La planification de l’espace maritime/marin (PEM) est un processus public d’analyse et de répartition spatio-temporelle des activités humaines dans les zones marines afin d’atteindre des objectifs écologiques, économiques et sociaux généralement spécifiés dans le cadre d’un processus politique.
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L’adoption de la PEM augmente au niveau mondial : en août 2018, environ 70 pays préparaient ou avaient terminé de préparer leurs plans de PEM à l’échelle régionale, nationale ou locale. Cependant, nombre de régions, pays ou municipalités ont encore besoin de soutien pour adopter la PEM ou assurer pleinement sa mise en œuvre là où le processus de planification a déjà été entamé.

Dans ce cadre, la Commission océanographique intergouvernementale de l’UNESCO (COI-UNESCO) et la Commission européenne ont adopté en 2017 une Feuille de route conjointe pour accélérer les processus de planification de l’espace maritime/marin dans le monde. Un an plus tard, ce partenariat fructueux a donné lieu à la mise en place du Forum international sur la PEM (MSPforum) et de l’Initiative MSPglobal.

Les résultats issus de ce cadre de travail serviront de contribution commune de la Commission européenne et de la COI-UNESCO à l’engagement volontaire conjoint #OceanAction15346 présenté par les deux institutions lors de la Conférence des Nations Unies sur les océans.

Le projet sera également une contribution majeure à la Décennie des Nations Unies pour les sciences océaniques au service du développement durable (2021-2030), adoptée par la 72e Assemblée générale des Nations Unies le 5 décembre 2017.

MSPglobal porte sur les actions prioritaires suivantes de la Feuille de route sur la PEM : 1) la PEM transfrontalière ; 2) l’économie bleue durable ; 3) l’application de la PEM basée sur les écosystèmes ; et 4) le renforcement des capacités. D’autre part, le MSP Forum a été élaboré pour accomplir la cinquième action prioritaire, qui vise à développer la compréhension mutuelle et la communication sur la PEM.