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Hacia una economía azul sostenible basada en el conocimiento

Expertos y científicos internacionales, líderes gubernamentales y representantes del sector privado se reunieron del 26 al 28 de noviembre en Nairobi, Kenia, para la primera conferencia mundial para la economía sostenible de los océanos, lagos y ríos del mundo. La Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO (COI-UNESCO) aprovechó la oportunidad para impulsar un cambio de paradigma importante que sitúe la ciencia y el conocimiento en el centro de una economía sostenible basada en el océano.

La conferencia

La Conferencia se centró en cómo construir una economía azul que aproveche el potencial de nuestros cuerpos de agua para mejorar la vida de todos, particularmente las personas en los países en desarrollo, las mujeres, los jóvenes y los pueblos indígenas, al tiempo que aproveche las últimas innovaciones, avances científicos y mejores prácticas para construir prosperidad y conservar los recursos marinos para las generaciones futuras.

La conferencia consistió en varias reuniones paralelas dirigidas a grupos específicos de partes interesadas, con un total de 16.000 participantes registrados: el Compromiso de los Líderes incluyó compromisos de 70 jefes de estado y de gobierno; el Simposio de Ciencia e Investigación en la Universidad de Nairobi exploró el papel de la investigación científica en el ámbito de la economía azul; el Foro de Empresas y Sector Privado enfocado en inversiones y financiamiento innovador; y la Convención de Gobernadores y Alcaldes, que analizó los impactos del desarrollo urbano de las zonas costeras en el medio marino. A lo largo de los tres días de la conferencia también tuvieron lugar varios eventos paralelos adicionales, que reunieron a una mezcla diversa de partes interesadas, con una fuerte presencia de expertos científicos africanos y organizaciones de la sociedad civil.

Promoción de una economía azul basada en el conocimiento

A través de su Comisión Oceanográfica Intergubernamental (COI), la UNESCO participó activamente en la conferencia, con un mensaje claro: el conocimiento debe estar a la vanguardia, no al margen, del debate sobre la economía azul. Solo a través de una fuerte investigación científica y observaciones oceánicas adecuadas podemos ofrecer un océano sostenible. Con los preparativos para el próximo Decenio de las Naciones Unidas de Ciencias Oceánicas para el Desarrollo Sostenible (2021-2030), y la participación cada vez mayor de las partes interesadas en la planificación espacial marina: un proceso de políticas para organizar los diferentes usos del espacio marino en el tiempo: actores económicos y tomadores de decisiones deberían tener marcos más firmes en los que puedan confiar para aprovechar de manera sostenible los recursos oceánicos.

Un evento paralelo dedicado a la contribución de la ciencia oceánica, la observación y las tecnologías marinas a la economía azul enfatizó la necesidad de que los científicos desarrollen un tipo de ciencia oceánica más operativa que respalde objetivos económicos sostenibles. En su discurso de apertura, Isabella Lövin, Ministra sueca de Cooperación Internacional para el Desarrollo y Clima y Viceprimer Ministro, hizo un llamamiento urgente a todos los participantes de la conferencia: «Necesitamos nuevos acuerdos entre países, entre gobiernos y sus pueblos, entre investigadores y encargados del desarrollo de políticas». asegurarnos de que nuestros mejores esfuerzos e inversiones se canalicen hacia el desarrollo de una economía oceánica verdaderamente sostenible.

Las observaciones oceánicas en particular exhiben un enorme valor económico y social. En Costa de Marfil, su aplicación al manejo de la pesca ayuda a predecir las variaciones en la captura de Sardinella aurita con una confianza del 78% con un año de antelación. Esta es una herramienta poderosa para apoyar la evaluación y el monitoreo de la actividad pesquera, sentando las bases para el crecimiento económico a largo plazo y la sostenibilidad en beneficio de esta especie y la sociedad misma.

Con sede en la Universidad Egerton de Kenia, la profesora Nzula Kitaka puso a África al frente de las discusiones sobre la necesidad de nutrir a una generación de científicos que puedan responder a los desafíos y la demanda de la economía azul: “Como región, tenemos que discutir sobre cómo impulsar nuestras ciencias marinas para apoyar el desarrollo sostenible y el crecimiento azul, para que esto suceda, los gobiernos deben invertir en el desarrollo de capacidades”.

En última instancia, garantizar la participación equitativa de todos los países en la economía azul requerirá una mejor transferencia de tecnología y desarrollo de capacidades.

El segundo evento paralelos de alto nivel se centró en la planificación espacial marina (PEM), la COI-UNESCO hizo hincapié en la necesidad de una planificación responsable y basada en el conocimiento para la economía azul. Con el aumento de la aceptación de esta metodología por parte de los países y en áreas transfronterizas de todo el mundo, la PEM es un proceso de políticas efectivo y comprobado para reunir a actores públicos y privados para analizar y asignar espacio oceánico para actividades humanas competitivas (turismo, energías renovables, pesca, conservación, etc.) en zonas costeras y marinas.

Organizado conjuntamente entre la COI-UNESCO, The Nature Conservancy, la Comisión Europea (DG MARE) y el Departamento de Estado de Pesca, Acuicultura y Economía Azul de Kenia, el evento paralelo incluyó intervenciones de expertos y ministros de países africanos.

Para el Sr. Wallace Cosgrow, Ministro de Medio Ambiente de las Seychelles, la PEM como proceso, ha sido particularmente efectivo para facilitar el establecimiento de Áreas Marinas Protegidas en más del 30% de la Zona Económica Exclusiva (ZEE) de Seychelles. “Creemos que cuidar el océano, y nuestra ZEE, es extremadamente importante, y es por eso que ahora nos hemos embarcado en la planificación espacial marina”, comentó después del evento, mientras visitaba el stand informativo de la COI-UNESCO en el Sala de exposiciones de la conferencia.

La COI también participó en eventos paralelos que incluyeron una variedad de temas, incluidos los grandes ecosistemas marinos, el derecho internacional y los marcos de políticas para la economía azul, así como para mejorar el mapeo y las evaluaciones que permitan desarrollar políticas sostenibles en el ámbito de la economía azul.

Durante la conferencia, el stand informativo de la COI-UNESCO sirvió como punto de encuentro para expertos y figuras de alto nivel, incluyendo al Enviado Especial del Secretario General de las Naciones Unidas para el Océano, el Sr. Peter Thomson, y la Directora General de la UNESCO, Audrey Azoulay.

Cumpliendo como uno en los Objetivos de Desarrollo Sostenible

Al margen de la conferencia, las agencias de la ONU se reunieron con el Enviado Especial de la ONU para el océano con el fin de definir acciones de seguimiento de los compromisos voluntarios asumidos en el contexto de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Océano a través de las nueve Comunidades temáticas de Acción Oceánica lanzadas en noviembre de 2017.

“Estas nueve comunidades son como familias de conocimiento y mejores prácticas. Están encargadas de llevar adelante los 1.400 compromisos voluntarios asumidos en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Océano en 2017, asegurándose de que se estén implementando y ayudando a aquellos que necesitan ayuda”, explicó Peter Thomson.

Más allá de evaluar el progreso, estas comunidades también tienen como objetivo catalizar y generar nuevos compromisos voluntarios, así como facilitar la colaboración y la creación de redes entre los diferentes actores en apoyo al Objetivo de Desarrollo Sostenible 14.

El COI lidera dos Comunidades de Acción Oceánica, la primera sobre “acidificación de los océanos” y la segunda sobre “Conocimiento científico, desarrollo de capacidades e investigación y transferencia de tecnología marina”.

El compromiso de la comunidad oceánica mundial convocada en Nairobi, se puede resumir en las palabras de la Embajadora Rose Makena Muchiri, Representante Permanente de Kenia ante la Oficina de las Naciones Unidas en Nairobi (UNON) y el PNUMA, que declaró: “Estamos aquí para encontrar soluciones conjuntas efectivas para impulsar un desarrollo verdaderamente sostenible economía azul”.

Para más información, contacte a: MSPglobal@unesco.org

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